Historique - Présentation

La Société Mulhousienne des Cités Ouvrières, c’est un parcours chargé d’histoire de plus d’un siècle et demi. Cette longue histoire, ses origines, sa vocation et son rôle ont forgé l’identité d’une société pas tout à fait comme les autres…

La SOMCO est la plus ancienne société d’HLM de France, créée en 1853, sous l’impulsion du patronat mulhousien réuni au sein de la Société Industrielle de Mulhouse.

Précurseurs de l’idée d’accession sociale, les fondateurs de la SOMCO ont été à l’origine de la première Cité Ouvrière –qui existe toujours à Mulhouse : au total, ce sont plus de 1200 logements qui ont été achetés par des familles d’ouvriers.

Soucieux d’améliorer les conditions de vie de la population ouvrière, l’objectif de ces artisans du logement social avant l’heure était d’assurer un habitat bon marché, confortable, répondant aux normes d’hygiène de l’époque. Cette volonté de progrès et d’innovation va marquer toute l’histoire de la société jusqu’à nos jours.
Au lendemain de la deuxième guerre, c’est encore sous l’impulsion des institutions économiques que la SOMCO va contribuer à résoudre la crise du logement due aux destructions, mais surtout à répondre aux besoins des salariés et des entreprises dans une période de forte croissance industrielle, économique et démographique.

La SOMCO a également innové en réalisant, dans les années 70, l’une des premières opérations d’acquisition et d’amélioration d’immeubles HLM, à Mulhouse rue Thierstein. 

Cette volonté d’innover et de valoriser l’image et la qualité architecturale des sites a donné naissance à des réalisations emblématiques : la Cité Manifeste, la rénovation des cités minières du bassin potassique ou de quartiers anciens traduisent un attachement aux caractères spécifiques, traditionnels ou historiques des immeubles dans leur environnement.

L’orientation de la société au service de ceux qui vivent et travaillent sur les territoires locaux  ainsi que ses démarches, parfois complexes et inédites, ont forgé, au fil du temps, l’identité de la SOMCO.

C’est,  aujourd’hui, cette marque de fabrique héritée de son passé, qui lui permet d’occuper une place sur le plan régional et de jouer un rôle à part entière dans l’habitat social alsacien.

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